Aceites esenciales y aceites vegetales: ¿Quién es quién?

¡Buenos díastardesnoches :)!

confusion4 42 36Un problema muy común a la hora de empezar a adquirir y elaborar nuestro “ajuar de aceites” es la confusión en cuanto a términos. Creo que tanto la palabra aceite y la palabra “esencial” son necesarias pero dan lugar a una mala interpretación y errores en denominación que llegan hasta webs de venta online. Es verdad que los conceptos de aceite esencial y aceite vegetal se solapan, pues ambos son dos tipos de grasas, tienen características comunes (por ej. no se disuelven en agua),  lo cuál no hace más que agravar nuestra confusión a la hora de buscar o utilizar un aceite.

LOS ACEITES ESENCIALES

aceitesesencialesresizedLos ACEITES ESENCIALES (O ESENCIAS)  están formados por sustancias de carácter volátil producidas por algunas plantas -si alguien se ha dejado alguno mal cerrado, ya habrá comprobado que son volátiles, ya ;)-  Los más famosos y difundidos en uso son los aceites esenciales del árbol del té y el de lavanda.

  • Sus propiedades están altamente concentradas por lo que la inmensa mayoría se utilizan en pequeñas cantidades diluidas en aceites vegetales, que hacen de vehículo. Será necesaria siempre la precaución y su uso en cantidades pequeñas. En el caso de las pieles sensibles, éste detalle es importantísimo.

 

  • Dada esta concentración tan extrema,  en principio no se recomienda su uso a niños menores de unos 3 años, ni a mujeres embarazadas o en periodo de lactancia. Hay muchas situaciones en las que será necesario consultar con profesionales de la salud, o también en el caso de la más mínima duda.

 

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  • Suelen estar disponibles  en frascos de vidrio ámbar que oscilan entre los 10 y los 30 ml. (aunque también los hay de otros tamaños)

 

  • Su precio varía dependiendo de la calidad y origen del aceite, pero también de la dificultad de extracción y cantidad de materia prima necesitada   (por ejemplo, el aceite esencial de sándalo tiene un precio de unos  6 Euros/ml. (sí, he escrito mililitro).

 

  • Tienen una vida útil bastante prolongada :los fabricantes suelen consignar aproximadamente un año, pero no es raro que  ésto se alargue . Hasta ahora no se me ha echado a perder ningún aceite esencial.

 

  • Pueden encontrarse en herboristerías o tiendas online tales como Aromazone, Vitacost, Iherb…  Los aceites esenciales de uso más corriente encuentran también su hueco de venta en otros lugares (secciones bio de grandes supermercados, marcas de cosmética natural…). Los aceites para quemador vendidos  en la tiendas multiprecio tienen con frecuencia una calidad discutible , no entran dentro de este grupo y no sirven para elaborar productos cosméticos o remedios.
  • Al ser volátiles, siempre se añaden en las preparaciones cuando éstas se han aproximado a la temperatura ambiente, a fin de que sus propiedades no se desvanezcan con la temperatura.

LOS ACEITES VEGETALES

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Los ACEITES VEGETALES, formados por ácidos grasos, son de textura   oleosa. El más utilizado en España y países mediterráneos es el aceite de oliva.

  • Los aceites de calidad  son vírgenes, se extraen por primera presión en frío de semillas, flores, y frutos. (almendras, semillas de girasol, avellanas…). El “aceite”  de jojoba no es exactamente un aceite, es una cera extraída de la semilla por distinto procedimiento.

 

  • Pueden utilizarse solos o servir de base portadora para aceites esenciales en las preparaciones cosméticas y remedios.

 

  • Muchos son de grado alimentario: pueden utilizarse para la cocina y el consumo. Si se ponen rancios, esta propiedad se pierde (y ya sabemos que huelen fatal XD)aceite de oliva

 

  • A diferencia de los aceites esenciales, un gran número soportan cierto grado (variable) de temperatura, lo cual nos será útil en el proceso de elaboración de preparaciones.

 

Para almacenar tanto los aceites esenciales como los vegetales ,es necesario tener la precaución de hacerlo en lugares lo más alejados del calor y la humedad posible.

 

Espero que esta pincelada muy general sirva un poquito de ayuda . Tanto unos aceites como otros tienen magníficas  e interesantes propiedades que los hacen formar parte de una  Liga de los Aceites Extraordinarios ” :)

¿Cuáles son vuestros aceites favoritos, de esos que nunca faltan en casa?

Pasad un buen día y después…¡seguid haciendo lo mismo!